'Samen brainstormen over een hipper product. Dat was de truc'

Welzijnsorganisatie SWOA vindt innoveren een must

13 september 2011

Meer onderscheidend bezig zijn. Dat is dé toekomstige missie van Stichting Welzijn Ouderen Arnhem. Opmerkelijk genoeg gaat het management die nieuwe koers niet verder uitdenken. Maar gebeurt dat door de medewerkers.

Naam:  Anita Huisman (52)

Functie: Directeur

Bedrijfsnaam: Stichting Welzijn Ouderen Arnhem

Opgericht: 1969

Bedrijfsvorm: Stichting

Aantal werknemers: 63 beroepskrachten en 500 vrijwilligers

Werkt: 40 uur per week

'We zijn weliswaar geen onderneming waarin het draait om een zo hoog mogelijke winst. Maar ook als welzijnsinstelling moeten we innoveren', zegt SWOA-directeur Anita Huisman. 'Zorg en welzijn zijn erg in beweging. De politieke wind staat niet erg gunstig. We moeten een omslag maken. Anders gaan werken.' De missie is helder: 'We willen een kwalitatief goede dienstverlening met meer onderscheidende producten.'

Eigen verantwoordelijkheid

SWOA bestaat 43 jaar. De welzijnsorganisatie heeft als doel om Arnhemse ouderen zo lang mogelijk zelfstandig te laten leven. Met als uitgangspunt dat zij de regie over hun leven houden. En daarbij de eigen verantwoordelijkheid nemen. 'We lossen problemen niet voor ze op. Maar bieden ze hulp en advies.' Zo'n 63 (parttime) beroepskrachten en zo'n 500 vrijwilligers zetten zich hiervoor in.

De doelgroep van SWOA bestaat uit kwetsbare ouderen. 'Zij vereenzamen vaak als gevolg van een slechte gezondheid of het wegvallen van naasten. Nieuwe contacten leggen blijkt lastig. SWOA heeft op diverse locaties in Arnhem ontmoetingsruimten. Daar kunnen ze een cursus volgen, een kaartje leggen of biljart spelen. Andere diensten bestaan uit het advies geven over wonen, zorg en financiën. Ook bieden we individuele begeleiding, dagopvang, een maaltijdenservice en een BoodschappenPlusBus.'

Flitsender en hipper

De cliënten bestaan tot dusver vooral uit ouderen van 75 jaar en ouder. We realiseren ons dat we ons op nieuwe doelgroepen moeten richten. Zoals de babyboom-generatie die nu massaal ophoudt met werken. Maar', legt Huisman uit 'als we op de wensen van deze nieuwe ouderen willen inspelen, moeten we een flitsender, hipper product aanbieden. En niet onbelangrijk. Zij willen er misschien wel voor betalen. Vanuit de gedachte: 'Als het niks kost, zal het wel niks zijn.'

Ingegeven door de hr-adviseur die de Arnhemse welzijnsorganisatie namens Excelleren.nu begeleidt, koos SWOA voor een brainstormsessie met de medewerkers. 'Heel bewust lieten we het management nu eens niet beslissen op basis van beleidsnotities. Nee, we wilden nadrukkelijk kijken met welke inzichten en vernieuwende ideeën het team zou komen. Ik was heel benieuwd.'

Prikkelen

SWOA heeft inmiddels twee bijeenkomsten achter de rug. 'In mijn introductiepraatje gaf ik twee voorbeelden van vernieuwende ideeën uit andere branches. Daarmee hoopte ik het team te prikkelen. Ik vind het zelf heel prettig om verder dan de eigen sector te kijken.' Huisman vertelde het verhaal over het ontstaan van de stormparaplu van René Boender, dat zij oppikte tijdens een recent MKB Ondernemerscongres.' Het verhaal illustreert dat je buiten gebaande banen durft te treden, een beetje lef moet hebben en wat geluk.

Het werkte. Er onstond interactie. En daarmee de eerste ideeën. 'Het oprichten van een wandelclub; het bezoeken van mooie tuinen; creatieve workshops organiseren en deze creaties verkopen via een webshop.' Veel medewerkers vinden het tijd om de maaltijden te 'restylen'. 'Zo mag het met Kerst -zeker voor de babyboomer- een stuk exclusiever. Ook wil het team meer streekgebonden producten gebruiken. Het zou me niet verbazen als we een volkstuintje gaan beginnen.'

Opvallend was dat veel mensen aangaven sommige diensten te willen 'vermarkten'. 'Dat is interessant en juich ik toe. Ook aardig was dat iemand zich aanbood om de nieuwe activiteiten straks via social media te gaan promoten.'

Niet wereldschokkend

'Het zijn voor de buitenwereld geen wereldschokkende veranderingen. Maar voor onze organisatie wel. We gaan de ideeën nu uitwerken. Ook daarbij willen we niet te veel structureren. We willen de medewerkers zoveel mogelijk stimuleren. Ik kan het nu nog niet overzien maar weet zeker dat er goede dingen uit gaan komen.' 

Auteur

redactie - Ellis Emeis